Données personnelles des enfants : YouTube paiera une amende de 170 M€ aux USA

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Google et YouTube ont accepté de payer une amende record de 170 millions de dollars aux Etats-Unis et promis de mieux protéger désormais les données des enfants qui naviguent sur la plateforme de vidéos en ligne. "YouTube a vanté sa popularité chez les enfants auprès d'entreprises qui étaient des clients prospectifs", a souligné le patron de l'agence de protection des consommateurs (FTC), Joseph Simons, qui poursuivait YouTube avec le ministère de la Justice de l'Etat de New York. Mais "quand il s'est agi de respecter la loi, l'entreprise a refusé de reconnaître qu'une partie de sa plateforme était clairement destinée aux enfants. Il n'y a aucune excuse pour la façon dont YouTube a violé la loi", a-t-il accusé. "Nous traiterons les données de ceux qui regardent les programmes pour enfants sur YouTube comme si elles émanaient d'un enfant, quel que soit l'âge du spectateur", a affirmé Susan Wojcicki, qui dirige YouTube, dans un communiqué publié à la suite de l'annonce de l'accord. L'amende est la plus importante à ce jour dans une affaire impliquant la protection de la vie privée des enfants. En avril 2018, 23 organisations de défense des droits numériques et de protection de l'enfance avaient déposé une plainte auprès de la FTC. Elles accusaient YouTube de collecter les informations personnelles de mineurs (localisation, appareil utilisé, numéros de téléphone) sans que les parents le sachent, et de s'en servir pour permettre de la publicité ciblée.

Un impact financier « significatif »

Le règlement à l'amiable, auquel les deux commissaires démocrates de la FTC se sont opposés ne le jugeant pas assez sévère, force Youtube à changer ses méthodes. La collecte de données sera limitée à celles nécessaires au bon fonctionnement du service et il n'y aura plus de publicités ciblées sur ce type de contenu tout comme la possibilité de faire des commentaires, a précisé Mme Wojcicki. Les YouTubeurs pour enfants parmi les plus connus gagnent des centaines de milliers de dollars et seront directement affectés par les mesures que YouTube a annoncées jeudi. Dans un communiqué, détaillant les mesures prises, YouTube reconnaît que "ces changements vont avoir un impact financier significatif sur les familles et les enfants-entrepreneurs qui ont produit de superbes contenus et bâti des entreprises florissantes". La plateforme leur donne un délai de quatre mois pour s'adapter et elle va créer un fonds de 100 millions de dollars pour créer des contenus originaux destinés aux enfants sur YouTube et YouTubeKids dans le monde entier. YouTube a d'ailleurs indiqué qu'elle allait promouvoir plus activement YouTubeKids, spécialement destiné à un public de moins de 13 ans et se montrer plus sélectif sur les chaînes qui peuvent y figurer. L'accord à l'amiable doit encore recevoir le feu vert du ministère de la Justice, mais c'est en général une formalité. La FTC touchera 136 des 170 millions de dollars d'amende tandis que les 34 millions restants iront au ministère de la Justice de l'Etat de New York.

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