Japon : Yahoo et Line s’accordent sur une fusion  

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Les sociétés japonaises Z Holdings (filiale de SoftBank et maison mère du portail Yahoo Japan) et Line (messagerie/réseau social) ont annoncé officiellement lundi leur intention de fusionner, un mouvement censé leur permettre d'atteindre une taille suffisante pour continuer à prospérer face aux géants étrangers. Un accord de principe a été trouvé qui doit encore être confirmé par une entente définitive prévue en décembre et une intégration qui devrait être bouclée en octobre 2020, selon un communiqué. Line est une messagerie instantanée couplée à un réseau social qui compte plus de 80 millions d'abonnés au Japon et Yahoo Japan un portail qui offre de nombreux services (recherche, informations, achats, courtage en ligne, voyages, paiement). Il compte environ 40 millions de souscripteurs. "Les conditions sociales et industrielles qui nous entourent changent radicalement et quotidiennement au niveau mondial. Sur le marché de l'Internet en particulier, les sociétés étrangères, notamment celles basées aux Etats-Unis et en Chine, dominent de manière écrasante", ont souligné les parties prenantes dans leur communiqué. "Il existe actuellement une grande différence de taille entre ces sociétés étrangères et celles du Japon et d'autres pays asiatiques. En outre, au Japon, le recours à l'intelligence artificielle et à la technologie face à la baisse de main-d’œuvre et aux conséquences des catastrophes naturelles présente un potentiel considérable", ont-elles ajouté.

Cette opération implique SoftBank (filiale mobile japonaise de SoftBank Group, mastodonte de l'investissement dans les technologies), Naver (firme sud-coréenne maison-mère de Line), Z Holdings (filiale de SoftBank et maison mère du portail Yahoo Japan) et Line Group, société cotée au Japon. "SoftBank a pour objectif de devenir une entreprise de premier plan qui joue un rôle moteur au Japon, en Asie et dans le monde. L'intégration prévoit la coopération commerciale entre SoftBank, Naver, Z Holdings et Line dans divers domaines et industries, notamment l'intelligence artificielle, la recherche sur Internet, les télécommunications, la publicité, les paiements, la communication, etc", est-il indiqué. Au terme des échanges d'actions et autres transactions, Z Holdings restera l'entité-mère cotée de Line et Yahoo Japan. Z Holdings sera détenue à parité par SoftBank et Naver, selon le communiqué. Ce projet de fusion avait largement été éventé dans la presse nippone dès la semaine passée.

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