USA : les plateformes numériques appelées à la rescousse contre le coronavirus

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Le gouvernement américain discute avec Facebook, Google et d'autres entreprises technologiques de l'utilisation potentielle de données personnelles pour combattre l'épidémie de coronavirus, selon des informations du Washington Post. Le projet consisterait à récolter des données de localisation à partir des smartphones des Américains et à les exploiter ensuite, de façon anonymisée, pour cartographier la propagation de la maladie et prévoir les prochains besoins médicaux urgents, par exemple. La pression monte pour que les groupes de la Silicon Valley utilisent leurs technologies pour lutter contre la maladie Covid-19. Une cinquantaine de scientifiques ont ainsi signé la semaine dernière une lettre ouverte les appelant à se mobiliser. "Il est clair que des efforts à grande échelle par les plateformes technologiques pourraient faire pencher la balance du bon côté pour contenir la pandémie et sauver des milliers voire des millions de vies", écrivent ces médecins, épidémiologistes et chercheurs.

Entre autres suggestions, ils recommandent aux réseaux sociaux de diffuser des vidéos éducatives, à Uber de distribuer des produits désinfectants à ses chauffeurs et à Amazon de limiter le nombre de masques et de gels hydro-alcooliques qui peuvent être vendus par personne. Quant à Apple et Google, "ils devraient intégrer au système d'exploitation des téléphones un outil de traçage, que les utilisateurs pourraient choisir d'activer, de façon anonyme, pour savoir s'ils se sont trouvés en présence de cas identifiés". Les personnes pourraient ainsi se mettre en quarantaine si besoin et surveiller l'apparition d'éventuels symptômes. "À plus long terme, un tel système permettrait de mieux contenir d'autres épidémies futures", ajoutent-ils. "Suivre à la trace les contacts entre les personnes a bien marché en Chine et en Corée du Sud, et un tel outil rendrait cette méthode utilisable partout, à grande échelle.

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