L’Autorité de la concurrence valide 2 opérations du trio fondateurs de Mediawan

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L'Autorité de la concurrence a validé lundi "sans condition" la prise de contrôle de la société de production audiovisuelle Mediawan par ses fondateurs qui veulent en faire un champion européen, et leur acquisition des studios de Lagardère. "L'Autorité a estimé, après analyse des dossiers, que les opérations envisagées n'étaient pas de nature à porter atteinte à la concurrence", selon un communiqué. Si les deux opérations entraînent bien plusieurs "chevauchements d'activité" sur les marchés de la production de programmes TV, des droits de diffusion de ces programmes, et de la publicité, l'autorité a jugé que les parts de marché des parties resteraient "limitées" (de 25% à 30%) et qu'il existait suffisamment de concurrents proposant des alternatives. Le trio composé du producteur de télévision Pierre-Antoine Capton, du magnat des télécoms Xavier Niel et du banquier Matthieu Pigasse avait annoncé en juin plusieurs opérations visant à faire du groupe Mediawan, dont ils détenaient 20%, un "leader européen". Soutenus par la mutuelle MACSF et le fonds d'investissement KKR, les trois hommes ont d'abord lancé en juillet une offre publique d'achat sur les titres de Mediawan pour obtenir le contrôle exclusif du groupe. Ils ont parallèlement annoncé plusieurs acquisitions, dont le groupe de production audiovisuelle Lagardère Studios, qu'Arnaud Lagardère cherchait à vendre depuis un moment.

Ces opérations doivent permettre à Mediawan de doubler de taille et de tracer de nouveaux axes de croissance, notamment en développant la production d'émissions de flux et des coproductions à l'échelle européenne. Elles s'inscrivent également dans une course à la consolidation dans le secteur de la production télévisuelle, après l'annonce fin 2019 du rachat d'Endemol Shine par un autre champion français, Banijay, le groupe de Stéphane Courbit. Dans le contexte de la crise sanitaire qui a affecté les tournages de programmes inédits, Mediawan a perdu cette année d'une courte tête la première place du classement du magazine spécialisé Écran Total, en ne diffusant qu'un peu plus de 45 heures de fiction contre plus de 116 l'année dernière. La société Tetra Media Studio est devenue le premier producteur en volume et Lagardère Studios est descendu de la seconde à la troisième place.

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