L'héritière d'Axel Springer cède 19,1% de ses actions à Mathias Döpfner

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L'héritière du groupe Axel Springer, Friede Springer, a annoncé jeudi qu'elle cédait 19,1% des parts du géant de l'édition allemand au patron de l'entreprise Mathias Döpfner, dont 15% à titre gracieux.  "Je suis très fière et reconnaissante d'avoir trouvé mon successeur", a assuré la veuve du fondateur du groupe qui contrôle notamment le journal le plus lu d'Allemagne, Bild, citée dans un communiqué. M. Döpfner, qui possédait jusque-là seulement 2,8% de Springer, verra sa part au capital monter à "environ 22%", à égalité avec Mme Springer. Il recevra 15% des parts en donation, pour une valeur de près d'un milliard d'euros, selon la presse allemande, et achètera les 4,1% restants. Friede Springer, 78 ans, a ajouté que les droits de vote de ses actions restantes seraient exercés par M. Döpfner, 57 ans, renonçant ainsi à son pouvoir de décision en conseil d'administration. L'héritière et le président du groupe détiendront à eux deux 45,4% du capital de l'éditeur allemand.

Cette annonce fait suite à un accord conclu l'année dernière avec le fonds d'investissement américain KKR, qui a racheté ces derniers mois 47,6% des parts de l'entreprise, devenant l'actionnaire principal. Le géant de l'édition a quitté la Bourse en avril, à la suite de cette opération, après près de 35 ans de cotation. L'objectif : disposer d'un actionnariat durable, lui permettant d'éviter la pression des marchés pour mener à bien sa transition vers le numérique. Confrontée à la crise de la presse et de l'édition, l'entreprise a investi massivement dans le numérique ces dernières années, tout en réduisant la voilure sur ses activités traditionnelles d'édition et de presse. "Ensemble, avec notre nouveau partenaire KKR, nous allons nous assurer qu'Axel Springer continue d'exister comme société de média indépendante", a assuré jeudi Friede Springer. Le chiffre d'affaires des activités numériques, qui représentent désormais plus de 70% des activités du groupe, était en hausse en 2019 de 1,9%, à 2,2 milliards d'euros.

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