Mediaset-Vivendi : le différend au sujet du droit de vote jugé le 29 août

Vivendi

L'audience en référé pour arbitrer le différend entre Vivendi et Mediaset, au sujet du droit de vote du géant français lors de la prochaine assemblée générale d'actionnaires du groupe italien, a été fixée à jeudi devant le tribunal de Milan, a-t-on appris mardi de source proche du dossier. Vivendi, deuxième actionnaire du groupe de télévision italien, avait annoncé lundi avoir déposé un recours en référé auprès du tribunal de Milan afin que "lui soient garantis à la fois le droit de prendre part à l'assemblée générale extraordinaire de Mediaset du 4 septembre et celui d'y voter en tant qu'actionnaire de Mediaset (pour l'équivalent de 9,99% des droits de vote)". Le conseil d'administration du groupe italien avait empêché Vivendi de participer au vote lors de la précédente assemblée générale en avril dernier, arguant que ses actions avaient été acquises en violation d'un contrat passé en 2016 entre les deux groupes et de la loi sur la pluralité des médias. Fininvest, la holding de la famille Berlusconi, détient environ 44% de Mediaset.

Vivendi et Mediaset sont à couteaux tirés depuis que le groupe français est revenu à l'été 2016 sur un accord prévoyant l'achat de 100% du bouquet de chaînes payantes Mediaset Premium et un échange de participations. Avec Fininvest, Mediaset réclame devant la justice italienne 3 milliards d'euros de dommages et intérêts à Vivendi pour violation du contrat signé, selon des chiffres publiés par le groupe français. Après son revirement sur l'achat de Mediaset Premium, Vivendi était monté à 28,8% du capital de Mediaset dans un raid éclair qualifié "d'hostile" par la famille Berlusconi.  Mais le groupe avait ensuite dû transférer environ 19% de ses actions à la société financière Simon Fiduciaria pour se conformer à une décision du régulateur italien des télécoms. Ce dernier avait estimé qu'avec 23,9% de Telecom Italia et 28,8% de Mediaset, Vivendi enfreignait la loi sur la pluralité des médias.

L'assemblée générale du 4 septembre vise à valider un projet de fusion entre Mediaset et Mediaset Espanã, afin de regrouper les activités italiennes et espagnoles du groupe dans une holding européenne (MFE, Media For Europe), de droit néerlandais. Vivendi entend voter contre ce projet, estimant qu'il priverait "indûment" de certains de leurs droits les actionnaires minoritaires de Mediaset comme Vivendi, en renforçant nettement le contrôle sur le groupe de la famille Berlusconi.   L'opération permettrait à Fininvest de "bénéficier de votes triplés dans un premier temps, et jusqu'à multipliés par dix d'ici cinq ans", avait expliqué en juillet le quotidien économique italien Il Sole 24 Ore.

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