USA : le groupe radio iHeartMedia dépose le bilan pour se restructurer

Le groupe américain de radio iHeartMedia, qui contrôle près de 850 stations, a annoncé jeudi avoir déposé le bilan, en vue de restructurer sa dette colossale qui le plombe depuis son rachat par endettement en 2008. Le placement en procédure judiciaire va ainsi permettre au groupe de réduire son endettement de plus de 10 milliards de dollars, avait-il annoncé dans un communiqué publié mercredi, alors qu'il traverse une passe difficile dans un secteur de la radio en pleine mutation. iHeartMedia n'a pas encore publié ses comptes pour l'exercice 2017, mais les résultats sur les neuf premiers mois ont fait ressortir une perte nette de 810 millions de dollars. Cette perte est liée à la conjonction d'un léger repli du chiffre d'affaires et d'une augmentation des charges, mais surtout à une charge de la dette qui représente environ le double du résultat opérationnel. En 2008, les sociétés d'investissement Bain Capital et Thomas H. Lee Partners avaient procédé au rachat par endettement (LBO) de ce qui s'appelait, à l'époque, Clear Channel Communications, pour 24 milliards de dollars. Mais le groupe, devenu iHeartMedia, n'est pas parvenu à dégager suffisamment de résultat pour rembourser sa dette et a fait défaut sur une échéance obligataire début février.

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