Ecran intelligent : Facebook relance Portal

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Facebook relance Portal, sa gamme d'écrans intelligents conçus pour passer des appels vidéo, avec des améliorations et des prix cassés par rapport aux premiers modèles sortis il y a moins d'un an, qui peinent à s'imposer dans un marché dominé par Amazon et Google. "Nous avons tout revu de A à Z, des matériaux à l'emballage, le design, le son, le processeur... pour parvenir à la même expérience pour l'utilisateur mais à un prix largement inférieur", a expliqué Andrew Bosworth, vice-président des équipements de consommation chez Facebook. Le géant californien a ainsi présenté mercredi plusieurs nouvelles versions de son "Portal" ("portail"), un écran connecté qui permet d'appeler ses contacts, seul ou à plusieurs, sans forcément se placer juste devant l'appareil, grâce à une caméra grand angle et dotée d'intelligence artificielle. Comme leurs prédécesseurs, les nouveaux Portal font aussi fonction d'assistants connectés via Alexa, l'interface vocale d'Amazon, à qui les utilisateurs s'adressent pour faire des courses ou contrôler certains appareils électroménagers, par exemple. Ils proposent en outre un catalogue d'applications plus varié (avec notamment l'addition de Prime Video, le service de streaming d'Amazon), et les appels peuvent désormais être passés via WhatsApp, en plus de Messenger (les deux messageries de Facebook). L'écran de 10 pouces coûtera 179 dollars, contre 199 dollars pour son équivalent lancé en octobre 2018, et sera distribué non plus seulement en Amérique du Nord, mais aussi en France, Italie, Espagne, Royaume-Uni, Australie et Nouvelle-Zélande. Les consommateurs auront le choix avec un écran de 8 pouces (129 dollars), avec le Portal + (15 pouces, 279 dollars contre 349 lors de sa sortie en octobre dernier) et avec Portal TV (149 dollars), qui n'est pas un écran mais une sorte de mini caméra reliée au téléviseur pour le transformer en interface d'appels vidéo. Facebook a expliqué que les technologies d'intelligence artificielle des caméras et micros du Portal peuvent être désactivées physiquement, qu'elles fonctionnent sur les appareils eux-mêmes, sans passer par un serveur à distance, et ne font pas de reconnaissance faciale.  Le réseau social a aussi promis que les conversations n'étaient ni écoutées, ni enregistrées, et ne serviraient donc pas à un éventuel ciblage des consommateurs.

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