Google Maps fête ses 15 ans avec une nouvelle identité visuelle

Google Maps

Pour fêter ses 15 ans, le service de cartographie en ligne Google Maps a annoncé jeudi plusieurs nouveautés, dont un remodelage de son identité visuelle et une amélioration de certaines fonctionnalités, espérant continuer à dominer le secteur, même si Apple vient de remanier son application concurrente. La célèbre icône rouge en forme d'épingle, emblème de Google Maps depuis ses débuts, est désormais composée des quatre couleurs (bleu, vert, jaune et rouge) utilisées pour les autres logos de la marque.

L'application comporte aussi cinq nouveaux onglets censés faciliter la navigation. Ils proposent d'explorer un restaurant ou une salle de concert (« Découvrir »), de choisir le meilleur itinéraire lors de ses déplacements (« Trajets »), d'enregistrer ses lieux favoris (« Enregistré »), de partager des informations avec les autres utilisateurs (« Contribuer ») et de consulter des endroits à la mode (« Actualités »). « Et comme nous aimons célébrer les anniversaires, attendez-vous à des surprises. Dans la navigation, vous verrez peut-être notre icône de voiture aux airs de fête », précise Dane Glasgow, vice-président des produits chez Google Maps, dans une note de blog.

Google Maps, qui revendique plus d'un milliard d'utilisateurs mensuels, a cartographié plus de 220 pays et territoires, offre des informations en temps réel sur la circulation dans 171 pays et bénéficie chaque jour de plus de 20 millions de contributions individuelles. Lancée le 8 février 2005, l'application s'est imposée comme le service de cartographie en ligne de référence, distançant ses concurrents comme Apple ou Microsoft. Elle facilite les déplacements quotidiens de millions d’individus au détriment, parfois, du sens de l’orientation.

Victime de son succès, Google Maps a été la cible de campagnes de désinformation. Google assure avoir désactivé plus de 3 millions de fausses pages d'entreprises en 2018. En 2019, Google a ajouté une fonctionnalité pour prédire à quel point les bus, trains ou métros vont être fréquentés. D'autres informations, comme la température, l'accessibilité ou la sécurité à bord, seront accessibles à partir du mois prochain, a indiqué M. Glasgow, leur disponibilité variant en fonction des régions et des services de gestion de transport.

Google a racheté sa rivale en 2013, l'application GPS mobile Waze, pour ajouter des informations sociales aux cartes, pendant les déplacements. Depuis, aucune autre application ne fait véritablement concurrence à Google Maps, ou alors seulement sur certains segments, comme la détermination du meilleur trajet, au meilleur prix, avec quels moyens de transport, en fonction des horaires. Citymapper fournit par exemple ce type de service dans certains villes, et la plateforme de voitures avec chauffeur Uber s'est aussi lancée sur ce créneau récemment, aux Etats-Unis.

Apple, de son côté, entend rester dans la course. Fin janvier, le groupe a dévoilé aux Etats-Unis la nouvelle mouture de son application Plans, espérant faire de l'ombre au service de Google. La marque à la pomme a passé des années à améliorer son produit, parcourant des millions de kilomètres afin de cartographier au mieux les routes. L'application doit être lancée en Europe dans les prochains mois.

Certaines de ses fonctionnalités sont similaires à celles de Google Maps, notamment les prises de vue immersives ainsi que le recours à l’intelligence artificielle pour vérifier le statut de réservations de vols enregistrées dans une boîte mail ou un calendrier. Le fiasco de la version de Maps lancée en 2012, après avoir tenté de retirer l'application de Google de l'iPhone, avait contraint le patron d’Apple Tim Cook à présenter de rares excuses publiques et à rétablir Google Maps.

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