USA : Google à l’amende pour avoir collecté des données personnelles d’enfants

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Google, dont la filiale YouTube est accusée d'avoir enfreint la loi en exposant les enfants à des vidéos inappropriées ou en collectant des données personnelles les concernant, va payer entre 150 et 200 millions de dollars dans le cadre d'un accord avec les autorités américaines de régulation, ont rapporté vendredi des médias américains. La Commission fédérale du commerce (Federal Trade Commission, FTC) devrait annoncer sa décision sur cet accord en septembre, selon le New York Times. S’il est approuvé par le ministère de la Justice, l'accord deviendra le plus important à ce jour dans une affaire impliquant la protection de la vie privée des enfants, ajoute le quotidien. En avril 2018, 23 organisations de défense des droits numériques et de protection de l'enfance avaient déposé une plainte auprès de la FTC. Elles accusaient YouTube de collecter les informations personnelles de mineurs (localisation, appareil utilisé, numéros de téléphone) sans que les parents le sachent, et de s'en servir pour permettre de la publicité ciblée. Selon ces associations, cela enfreint la loi américaine COPPA qui interdit depuis 1998 la collecte et l'utilisation commerciale de données des enfants de moins de 13 ans sans l'accord explicite des parents.

YouTube, qui compte deux milliards d'usagers mensuels, a créé en 2015 un site dédié aux enfants de moins de 13 ans, YouTube Kids. Mais son site principal YouTube, officiellement interdit aux moins de 13 ans, regorge de dessins animés ou de comptines pour tout-petits et ... de publicités pour des jouets. Dans un communiqué, l'association Center for Digital Democracy (Centre pour la démocratie numérique), qui fait partie des plaignants, a estimé que l'accord envisagé serait "terriblement modeste" au vu du chiffre d'affaires de Google. Le Wall Street Journal avait évoqué en juin une option radicale : que YouTube doive placer la totalité des contenus destinés aux plus jeunes sur YouTube Kids, ce qui pourrait être lourd de conséquences, avec la perte d'annonceurs publicitaires et des revenus qui vont avec. Sans collecte de données, YouTube Kids est beaucoup moins intéressante pour les annonceurs.

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