Accord global de distribution : bras de fer Altice-Free

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La bataille sur la rémunération de la diffusion des chaînes du groupe Altice par l'opérateur Iliad (Free) a pris un tour inédit vendredi, avec la suspension puis un rétablissement forcé des chaînes d'Altice, dont BFMTV, sur les Freebox. Pour le groupe fondé par Patrick Drahi, dans la mesure où Free (Iliad) "a refusé de négocier un accord de distribution des chaînes", ces dernières ne peuvent plus être disponibles sur les box des abonnés de l'opérateur. "Nous avons constaté jeudi 4 avril que Free a déjà cessé la diffusion de BFM Business et du replay de toutes les chaînes". Elles restent accessibles via les autres opérateurs, Orange, Bouygues Telecom ou SFR (qui appartient à Altice), a ainsi expliqué Altice dans un communiqué. Les chaînes de télévision d'Altice (BFMTV et Business, RMC Découverte et Story) ne peuvent plus être regardées via la Freebox, a annoncé le groupe de Patrick Drahi vendredi, faute d'un accord de rémunération pour leur diffusion. Free (Iliad) "a refusé de négocier un accord de distribution des chaînes", indique un communiqué. Iliad, la maison-mère de Free, a expliqué pour sa part que le groupe a "rétabli la diffusion de ces trois chaînes pour l'ensemble de ses abonnés", se reposant sur les conventions de chaînes signées avec le Conseil supérieur de l'audiovisuel (CSA) "qui oblige(nt) à permettre leur reprise sur les réseaux ADSL et Fibre". Une situation "inacceptable", a répliqué Altice, pour qui "Free pirate la livraison du signal de ces chaînes". Le groupe a dit envisager "toutes les mesures juridiques, réglementaires et judiciaires adaptées face à cette situation illégale".    L'accord de diffusion liant les deux groupes arrivait à échéance le 20 mars, et depuis, malgré la médiation du CSA, les négociations ne semblaient pas avoir progressé.

Altice demande une rémunération pour la distribution de ses chaînes en clair, ainsi que des services associés (replay, etc.), sur l'exemple des accords conclus entre TF1 et M6 et les opérateurs en 2018. D'après le communiqué d'Altice, Free "refuse de négocier depuis plusieurs mois", et "adopte une position discriminatoire (envers des chaînes concernées) après avoir signé des accords avec le groupe TF1 et avec le groupe M6". Iliad, la maison-mère de Free, avait de son côté souligné à l'expiration de l'accord en mars, ne pas avoir "reçu de vraie proposition commerciale" de la part d'Altice concernant "les services à valeur ajoutée" (télévision en rattrapage, vidéo à la demande ou programmes en avant-première par exemple). L'ajout de ces services avait permis la résolution d'un conflit similaire début 2018, quand les opérateurs télécoms et Canal+ d'un côté, et les chaînes privées TF1 et M6 de l'autre, s'étaient opposés concernant la diffusion des chaînes gratuites via les box des opérateurs. La France compte au total près de 30 millions de foyers qui reçoivent la télévision via une box ADSL, câble ou fibre optique : 13,2 millions équipés par Orange, 6,5 millions par Free, 5,9 millions par SFR, 3,4 millions par Bouygues Telecom. A ces foyers s'ajoutent près de 5 millions d'abonnés directs aux diverses offres Canal+.

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