L'IA insuffle un nouveau souffle aux Beatles 

Capture d'écran de la vidéo "The Beatles - Now And Then - The Last Beatles Song (Short Film)"

Capture d'écran de la vidéo "The Beatles - Now And Then - The Last Beatles Song (Short Film)"

(© DR/The Beatles)

La voix de John Lennon résonne dans une nouvelle et "dernière" chanson des Beatles sortie le 2 novembre à l'aide d'un coup de pouce de l'intelligence artificielle, 53 ans après la séparation du groupe mythique de Liverpool. "C'est probablement la dernière chanson des Beatles, et on joue tous dessus, c'est un véritable enregistrement de Beatles", a déclaré Paul McCartney, 81 ans, dans une courte vidéo mise en ligne le 1er novembre, qui retrace la genèse de "Now and Then", morceau plein de mélancolie, mêlant piano, cordes et solo de guitare. 

Sur le magasin en ligne du groupe, où le titre se décline à l'envie, certains supports proposés en pré-commande, vinyle ou cassette, étaient déjà en rupture de stocks avant même sa sortie. Le titre est né d'une maquette enregistrée dans les années 1970 par John Lennon dans son appartement new-yorkais. Après son assassinat en 1980, sa veuve Yoko Ono avait remis en 1994 la bande, avec voix et piano, aux autres membres du groupe. Les techniques alors disponibles ne permettant pas d'extraire la voix de John Lennon avec une qualité suffisante, le morceau était resté dans les cartons.

 "La voix de John"

Tout a basculé avec la série documentaire "Get Back", réalisée en 2021 par Peter Jackson. Le réalisateur de la trilogie du "Seigneur des Anneaux" avait extrait la voix de Lennon d'une cassette en la séparant du piano, aidé par les nouvelles technologies utilisant l'intelligence artificielle. "On s'est retrouvé avec la voix de John, claire comme du cristal", a expliqué Paul McCartney, dans un communiqué annonçant la sortie du titre. À la maquette originale ont été ajoutés des enregistrements de guitare électrique et acoustique par George Harrison datant de 1995, décédé en 2001. La chanson a été terminée l'année dernière dans des studios de Los Angeles, mêlant les batteries de Ringo Starr, le piano et la basse de Paul McCartney, et les voix des deux Beatles vivants. 

"Now And Then est la dernière chanson des Beatles, écrite et chantée par John Lennon, développée et travaillée par Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr, et enfin achevée par Paul et Ringo plus de quatre décennies plus tard", résume la présentation du morceau. "C'était très émouvant pour nous tous. C'est comme si John était parmi nous", a raconté Ringo Starr, 83 ans. Après une interview à la BBC en juin dernier dans laquelle il avait révélé la préparation de "Now and Then", McCartney avait souligné que rien n'avait été "créé artificiellement ou de manière synthétique, tout est vrai". "Nous avons nettoyé certains enregistrements", avait-il insisté. L'existence de la maquette était connue et Paul McCartney n'avait pas caché vouloir donner au morceau une nouvelle vie. Mais il avait toujours expliqué que le projet n'avait pas abouti en raison de l'opposition de George Harrison qui ne l'aimait pas.

Une bonne réception de la critique

Parmi les premières critiques, celle du Washington Post, qui juge la chanson "parfaitement bonne", "ce qui n'est pas assez". "Merveilleuse" a quant à lui applaudi Richard Mills, professeur de Pop Culture à la St Mary's University de Twickenham et fan absolu des Beatles, dans une déclaration à la chaîne britannique Sky News. 

Malgré la mort de Lennon en 1980 et celle de Harrison en 2001, la "Beatlemania" reste vivace à travers le monde et les possibilités offertes par l'intelligence artificielle (IA) ont déjà inspiré des tentatives de fans de les réunir, ou de revisiter les dernières œuvres de Paul McCartney avec sa voix de jeunesse.  Après "Now and Then", les deux compilations rouge 1962-1966 et bleue 1967-1970 vont être rééditées dans une version augmentée le 10 novembre.

En avril 1970, six mois après la sortie de l'album "Abbey Road" et un mois avant celle de "Let it be", les Beatles avaient annoncé leur séparation. Les dix ans de collaboration de Paul McCartney, John Lennon, George Harrison et Ringo Starr ont débouché sur 14 albums bestsellers, près d'un milliard de disques vendus et plusieurs films. 

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