Fleur Pellerin veut aider la presse et l'AFP

La ministre de la Culture et de la Communication Fleur Pellerin a annoncé jeudi qu'elle souhaitait "légiférer à brève échéance" pour permettre aux journaux de renforcer leurs fonds propres et pour réformer le statut de l'AFP, en lui garantissant un soutien budgétaire.  Intervenant lors du dîner annuel du quotidien L'Humanité, devant une centaine de patrons de presse et syndicalistes du secteur, elle a expliqué vouloir "apporter les retouches nécessaires à la loi Bichet" (sur la distribution des journaux) et se pencher sur "le sujet important du renforcement des fonds propres des titres". "Plusieurs éditeurs ont demandé aux pouvoirs publics de nouvelles formules combinant l'indépendance éditoriale, la réunion de ressources financières et les modes de financement alternatifs", a-t-elle dit. "La situation de Nice-Matin montre combien le débat est pertinent". Certains éditeurs, dont le patron de Médiapart Edwy Plenel, réclament par exemple une possibilité de mécénat pour la presse : un financement via des fondations pouvant bénéficier, comme pour l'art, d'avantages fiscaux.

Le même projet de loi permettra aussi "enfin une réforme du statut de  l'AFP, dans le plein respect de son autonomie", a-t-elle poursuivi, citant des propositions du député Michel Françaix dans un rapport remis en avril. "Une loi rendue nécessaire pour respecter le droit européen de la concurrence", a-t-elle dit. Le député y proposait notamment d'allonger le mandat du PDG de 3 à 5 ans, renouvelables et d'ouvrir le conseil d'administration à de nouvelles personnalités sans lien avec les clients de l'Agence France-Presse. La ministre a aussi "confirmé que tous les efforts sont faits pour que la filiale technique proposée par Michel Françaix portant les investissements d'avenir de l'AFP puisse voir le jour grâce au soutien de la Caisse des Dépôts, début 2015". Michel Françaix avait proposé la création de cette filiale centrée sur les investissements techniques afin que l'AFP puisse obtenir une trentaine de millions d'euros de financements publics pour son développement. "En 2015 et au-delà, l'Etat fera plus que préserver le soutien budgétaire des missions d'intérêt général de l'AFP, qui mène aujourd'hui un effort indispensable de modernisation", a-t-elle également assuré, précisant que "ces engagements mutuels figureront dans le prochain contrat d'objectifs et de moyen entre l'AFP et l'Etat qui sera bientôt signé".

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